interviews

‘De oude meesters zijn ieders mentor’

Woody van Amen bij Nest in Den Haag Woody van Amen bij Nest in Den Haag

‘Ouder worden begint al jong,’ stelde Leo Delfgaauw fijntjes vast bij de presentatie van het essay Oude Meesters – de actualiteit van het gevorderde kunstenaarschap, dat hij schreef voor het Mondriaan Fonds. En Noraly Beyer noemde leeftijd ‘een waardeloos criterium’. Ze maakte het punt van de dag. In een afgeladen huis vol kunstenaars, museummedewerkers, kunstcritici en -theoretici bij Nest in Den Haag was Beyer één van de sprekers over gevorderd kunstenaarschap. De netwerkbijeenkomst was gewijd aan bewezen talent.

De tweehonderd bezoekers van Nest werden omringd door het met neonlicht aan- en uitflitsende werk van de 81-jarige Woody van Amen uit Rotterdam. Mister Pop Art, zoals zijn bijnaam luidt uit de jaren zestig, beschouwde het ook zelf als passend decor. Hij verwees naar zijn Time Capsules en zijn geometrische vorm Taxat – ‘een lijn zonder begin of einde’.

‘Correctie op puppy adoration’

Het idee dat jongere kunstenaars voortdurend afrekenen met voorgaande generaties is achterhaald, betoogde Delfgaauw. Hij wees op het ‘kenniskapitaal’ in de kunst en bepleitte het doorgeven van ervaring en expertise. ‘Een noodzakelijke correctie op doorgeslagen ‘puppy adoration’, aldus toenmalig fondsdirecteur Birgit Donker, over talent dat geen leeftijd kent. In 2018 ontving zelfs een 93-jarige, Gerard Caris, een Werkbijdrage Bewezen Talent. ‘Nieuw, nieuwer, nieuwst is een hol misverstand als het volle wasdom uitsluit. Daarom is gevorderd talent één van onze pijlers. En daarom treedt het fonds ook op als relatiemakelaar en stimuleren wij de verbinding tussen jonge en gevorderde collega’s via de meester-gezelregeling.’

In een duo-gesprek voor de camera brachten Anton Henning en Jasper Hagenaar hun ervaringen daarmee naar voren. Twee jaar keken ze over elkaars schouder. En samen keken ze naar de kunstgeschiedenis. Van het Prado Museum in Madrid tot de Gemäldegalerie in Berlijn. Want: ‘De oude meesters zijn ieders mentor.’