Prospects

Valerie van Zuijlen

Year granted: 2020 Website: valerievanzuijlen.com Part of Prospects

De multidisciplinaire praktijk van Valerie van Zuijlen (1994) omvat kunst, grafisch ontwerp, film, wetenschap en technologie. Film vormt op dit moment de verbindende schakel waarmee zij onzichtbare verhalen vertelt die schuilgaan achter de digitale techniek die onlosmakelijk met ons bestaan verbonden is. De korte film The Octopus Network kwam tot stand in samenwerking met Marco Mezzavilla, een New Yorkse wetenschapper op het gebied van telecommunicatie. Hun samenwerking verliep volledig via virtuele kanalen, ieder aan een andere kant van de oceaan.

Internet kan beschouwd worden als het zenuwstelsel van onze wereld, als de plek waar onze gedachten en emoties continue getransporteerd worden van de een naar de ander. Dit werd eens te meer duidelijk toen tijdens de pandemie de fysieke wereld tot stilstand kwam en contacten voornamelijk virtueel verliepen. The Octopus Netwerk wil zichtbaarheid geven aan die grenzeloze uitwisseling van menselijke zintuigen, gedachten en emoties, en probeert de onzichtbare golven en trillingen waarmee zij door de ruimte getransporteerd worden te verbeelden. Daarvoor zochten Van Zuijlen en Mezzavilla ook contact buiten hun eigen netwerk. Op een wereldwijd platform voor makers stelden zij de vraag hoe virtuele communicatie gevisualiseerd zou kunnen worden. Binnen 24 uur ontvingen ze talloze reacties, waaronder filmpjes met dans, animatie en muziek. Een aantal daarvan is verwerkt in de film. “Wij zijn het hoofd van deze octopus, Marco en ik vormen zijn brein. Maar we spreiden onze bionische armen uit over de hele wereld, dat is het Octopus Netwerk”, concludeert Van Zuijlen.

Tekst: Mirjam Beerman