Prospects

Alice dos Reis

Jaar van toekenning: 2020 Website: alicedosreis.net Onderdeel van Prospects

Ruim vijfhonderd jaar geleden betrokken Portugese kolonisten Santa Maria, een klein eiland met een unieke geologie en paleontologie dat onderdeel uitmaakt van eilandengroep de Azoren. Nu, in 2021, liggen er plannen om op dit eiland het eerste Europese ruimtestation voor commerciële raketten en satellieten te bouwen. Deze feiten vormen de achtergrond voor de speculatieve korte film See You Later Space Island van Alice dos Reis (1995). De film speelt zich af in een fictieve toekomst waarin de eerste satellieten al worden gelanceerd vanaf het eiland. Het verhaal volgt de hereniging van twee vrienden als een van hen, een astrofysicus, terugkeert naar Santa Maria om te werken bij een astronomisch observatorium. Bij aankomst wordt de astrofysicus geconfronteerd met de snelle veranderingen waarmee de menselijke en niet-menselijke bewoners van het eiland te maken hebben. De twee vrienden wisselen verschillende opvattingen uit over de ruimteverkenningsprojecten op Santa Maria, waarbij ze zoeken naar hun eigen plek tussen hun eilandvoorouders en de onmetelijkheid van het heelal.
Dos Reis gebruikt in hun werk speculatieve fictie om vragen te stellen over de manieren waarop verschillende soorten (mensen, vogels, planten, micro-organismen) samenleven. Eerder maakte Dos Reis onder andere Under Current (2019), een immersieve video-installatie over het eenzame werk van een zeebioloog die de diepste gebieden van de Noord-Atlantische Oceaan in kaart moet brengen. De film roept onder andere vragen op over het controversiële gebruik van biotechnologie. Met deze film won Dos Reis in 2019 de Novo Banco Revelação, een belangrijke prijs voor jonge kunstenaars in Portugal.

Tekst: Sara van Binsbergen