interviews

Avantia Damberg – plannen maken in tijden van corona: SKOR! Kòrsou

Avantia Damberg. Foto: Caroline Castendijk Avantia Damberg. Foto: Caroline Castendijk

‘De grootste prikkel voor mij als kunstenaar op Curaçao’, vertelt Avantia Damberg, ‘is zichtbaar maken dat kunst voor iederéén een spiegel met veel facetten is. Doel: betekenisvolle kunst zonder grote K. Ik wil de Curaçaose cultuur herkenbaar maken, door de geschiedenis een nieuw jasje te geven met materialen uit de natuur en de dagelijkse omgeving. Daarom ligt mijn focus meer en meer op kunst buiten: in de stad en het landschap. De identiteit van het eiland komt zo versterkt in beeld.’ Om haar ideaal te ontwikkelen, spaart Damberg bovendien voor het oprichten van een eigen stichting: kunst in de openbare ruimte op Curaçao, SKOR! Kòrsou. Opbrengsten van verkopen en opdrachten gaan deels in een apart potje.

Maar toen kwam Covid-19. Muurschilderingen en tentoonstellingen op Curaçao en in Nederland gingen niet door; beoogde inkomsten vervielen. Damberg: ’Ik werkte aan twee projecten over de vraag: waarom werden de Chinezen die voor Shell op Curaçao werkten zo mensonterend behandeld? Vijftien stakende Chinezen zijn in 1942 door bewakers doodgeschoten in het kamp in Suffisant. Voor een tentoonstelling over deze Aprilmoorden zou ik 15 Chinese vazen maken met collages en illustraties, rond de thematiek: vrede, vrijheid en verdraagzaamheid. De tentoonstelling is afgelast. Ook een muurschildering voor Suffisant werd uitgesteld.’

Met de corona-overbrugging van het Mondriaan Fonds hoopt Damberg haar praktijk door de crisis te loodsen. ‘Mijn solo bij Galerie Alma Blou is verplaatst, maar intussen heb ik voorbereidend werk gedaan en mijn praktijk onder de loep genomen, wat me nieuwe inzichten gaf voor een artist-talk.’ Ook de plannen voor haar stichting smeulen voort. ‘Ik onderzoek samenwerking met andere stichtingen zoals  Uniarte, Instituto Buena Bista, Fundashon Ser’i Otrobanda en Blue Bay Beeldentuin, maar ook met kunstenaars, architecten, musici en theatergezelschappen. Al gaat het trager, het gaat zeker voort.’

Avantia Damberg, May Henriquez (muurschildering)

Avantia Damberg, May Henriquez (muurschildering)