Eamonn Harnett

Eamon Harnett, Hopes for unity, self-articulation and sustainability of a grouop, 2017

Eamonn Harnett (1989) maakt zijn films en installaties vanuit een interesse in de menselijke leefgewoontes in gebieden waar men sterk afhankelijk is van de wilde natuurlijke omgeving. Vanuit zijn eigen ideologische visies probeert hij te begrijpen wanneer de balans tussen mens en omgeving doorslaat als gevolg van materiële elementen of ideologische opvattingen. Hij gebruikte de Werkbijdrage Jong Talent onder andere voor een langdurige onderzoeksperiode in afgelegen gebieden in de Filippijnen. Hier verdiepte hij zich niet alleen in de levenswijze van de oorspronkelijke bewoners, ook kreeg hij inzicht in de werkwijze van Westerse antropologen en milieuactivisten en in zijn eigen rol als kunstenaar. Bij Prospects & Concepts presenteert Harnett de film die hij op basis van deze onderzoeksreis maakte. ‘Hopes for unity, self-articulation and sustainability of a group’ (2017) toont op documentaire wijze een kleine gemeenschap van jagers en verzamelaars, de Agta genoemd , een groep mensen die leeft van de vis die zij vangen op de koraalriffen en het fruit uit de bossen. Hun levensstijl is eeuwenoud, maar verandert door westerse invloeden. De Agta wonen in het natuurgebied Sierra Madre, een gebied waar illegale wegen worden aangelegd en tropische stranden veranderen in beach-resorts. Harnett is er van overtuigd dat het Sierra Madre natuurgebied, net als andere beschermde gebieden, utopische mogelijkheden heeft. Maar worden vreemde invloeden alleen problematisch door de kap van hardhout en de aanleg van resorts of heeft de aanwezigheid van antropologen, natuurbeschermers en kunstenaars ook een negatief effect doordat zij een wereld openen die eerder gesloten was? (MB)