Eline Benjaminsen

Eline Benjaminsen, Stotwo. Omtrek: 260 cm . Hoogte: 30 m. Geschatte bovengrondse koolstof voorraad: 3,38 ton, (uit serie Footprints in the Valley), 2020­‘ 21 Eline Benjaminsen, Stotwo. Omtrek: 260 cm . Hoogte: 30 m. Geschatte bovengrondse koolstof voorraad: 3,38 ton, (uit serie Footprints in the Valley), 2020­‘ 21

Ooit een boom laten planten om je CO2-footprint af te kopen? Eline Benjaminsen (1992) wel. Ze deed het uit nieuwsgierigheid naar de onzichtbare handel die bedrijven en personen in staat stelt hun schuld af te kopen en onverminderd door te gaan met het uitstoten van CO2. Benjaminsen onderzocht of de boom die in haar naam zou worden geplant wel echt bestond. Deze zoektocht bracht haar uiteindelijk in Kenia. De boom bleek te bestaan, maar eenmaal ter plekke kreeg Benjaminsen meer inzicht in de gevolgen van de zogenaamde uitstootreductieprogramma’s. Die hebben vaak dramatische consequenties voor de lokale bevolking, die afhankelijk is van de natuurgebieden waar deze bomen worden geplant. Nu die gebieden aan Europese regeringen in bruikleen worden gegeven, zijn ze voor de lokale bevolking verboden gebied. Daarmee zou je deze programma’s ook kunnen zien als een voortzetting van het imperialisme. Met de serie Footprints in the Valley geeft Benjaminsen dit idee een gezicht. “The problem is that these results often lack visual queues”, aldus Benjaminsen. “By focusing on what is strictly physical – that which can be photographed, I aim to confront the viewers with the limits of their own vision. This often results in the creation of ‘impossible documents’ – images that are perhaps mainly successful in their failure to document anything at all. What they depict is a material absence of imperceivable infrastructure.”

Eerder kreeg Benjaminsen bekendheid met Where the money is made (2017) waarmee ze afstudeerde aan de KABK in Den Haag. Daarin probeerde ze de razendsnelle financiële transacties, die ons brein vaak te boven gaan, te visualiseren.

elinebenjaminsen.com