Joscha Steffens

Joscha Steffens, Hffo (19), K/D Ratio 0.84, KAST 70.5%, 39°28'11.10 Joscha Steffens, Hffo (19), K/D Ratio 0.84, KAST 70.5%, 39°28'11.10" N 0°22'38.60" E, 2019:07:06 16:08:40, 2020 C-Print, serie van 5 beelden, 90 x 120 cm

Joscha Steffens (1981) maakt werk over en met verborgen groeperingen die zich onderdompelen in een imaginaire wereld. Hij focust daarbij vooral op de gamewereld – zowel virtueel als live-action – en op het geweld dat daarin wordt geësthetiseerd. Zo volgde hij in 2015 een serie professionele gamers. Dat resulteerde in zijn afstudeerwerk, de bekroonde portrettenreeks Teen Spirit Island (2015), waarin hij topgamers in opperste concentratie vastlegde. Steffens probeert zijn doelgroep zo neutraal mogelijk te benaderen, zelfs als die absurde idealen hebben en proberen hun verhaal in gevaarlijke mate te manipuleren. Tijdens zijn residentie aan de Rijksakademie in Amsterdam werkt hij aan het project Uchronia (2017) waarvoor hij SS-fanatici in de Baltische Staten vergezelde die de periode 1941-‘44 live naspeelden. In de film die hij met hen maakte, lopen feiten en ficties volledig door elkaar heen. Steffens: “On- and offline phenomenas of simulated violence are the main narrative threads in my work and alternately take the lead while they influence my view of them vice versa. Their growing overlapping fascinates and scares me in the same time as I feel that we are reaching a level in which we no longer know what is simulated and what is real and it seems to become valid to question whether it still makes sense to distinguish between one and another.”
Voor de serie op Prospects portretteerde Steffens vrouwelijke gamers die een populair online shooter-spel spelen waarin ze de tegenstander moeten uitschakelen. Hij fotografeerde hen tijdens en direct na afloop van een wedstrijd, wanneer ze even weer in de echte wereld geraken. Hun gamernaam en relevante spelinfo plaatst hij – net als op het scherm – over het beeld heen.

joschasteffens.de