Sohrab Bayat

Sohrab Bayat, On never looking back, 2015, variabele afmetingen, hout, ijzer

Noor Mertens: Je wilt bij mensen iets teweegbrengen. Heb je dat altijd al gehad?

Sohrab Bayat: De afgelopen tijd zijn er zoveel nare dingen gebeurd waardoor ik mijzelf ben gaan afvragen of ik vanuit het kunstenaarschap hierop wil reageren of juist vanuit een andere rol. De combinatie van politiek en beeldende kunst of theater vind ik meestal een slechte combinatie. Het is altijd voor een ‘wetend publiek’ dat het al begrijpt. Het lijkt zo pretentieus en ineffectief. Toch is ergens die urgentie ontstaan om op een bepaalde manier activistisch te zijn. Maar een vorm ervoor vinden is moeilijk omdat je niet wilt dat het schreeuwen in het donker is.

Noor Mertens: Waar gaat je werk over dat je tijdens Prospects & Concepts laat zien?

Sohrab Bayat: De werken die ik toon tijdens Prospects & Concepts zijn twee van de werken die ik heb gemaakt in een serie van autonome sculpturen die samenvallen onder de titel Today was the Day. Doordat ik de Werkbijdrage Jong Talent heb ontvangen had ik de mogelijkheid om deze serie rustig te voltooien. Deze werken zijn wellicht meer politiek beladen dan mijn eerdere werk. Beide werken zijn vrij minimalistisch maar verbeelden iets groots. Beide werken geven in hun eigen taal commentaar op de hedendaagse wereld. Het werk On never looking back verwijst naar een gewelddadigheid die heeft plaatsgevonden. Van de agressor zelf blijkt geen spoor meer behalve de slijtage die zijn handen in het houten slagwerk – het slachtoffer – hebben achtergelaten. Het slachtoffer staat nog altijd fier overeind. Het stille incasseren en de weigering tot vallen of tot overgave maakt van het ogenschijnlijke slachtoffer een overwinnaar. In het werk …thus the rock announced: ‘It has been declared, Today was the Day’ vindt ook een interactie plaats. Het monumentale architectonische bouwsel staat eenzelvig op nog maar drieënhalve poot in een dor en desolaat zandlandschap. Tegenover hem staat zijn enige metgezel. Na een eeuwigheid van onbewogen stilte besluit de steen tot verandering van de situatie en verklaart ter plekke dat het vandaag de dag was.

Fragment uit Prospects & Concepts 2016, een uitgave van het Mondriaan Fonds. Interview: Noor Mertens.

Sohrab Bayat (1982, Arak, Iran) woont en werkt in Amsterdam. Contact: sollopi@gmail.com.