Thijs Jansen

Thijs Jansen. Koel bewaren, 2015 olieverf op paneel, 30 x 37,5 cm

Noor Mertens: Je schildert op een heel specifiek formaat, waarom?

Thijs Jansen: Mijn werken zijn klein van formaat, gemiddeld 30 x 40 cm. Het formaat zorgt ervoor dat de kijker fysiek betrokken wordt bij het schilderij. Het werk openbaart zich pas wanneer de kijker er met z’n neus bovenop gaat staan. Wie alle details wil zien (de inval van het licht, het perspectief, de ruimtelijke opbouw, de motieven of de gevarieerde schildertechniek), zal er een poosje voor stil moeten blijven staan. Ik gebruik het formaat als een middel om deze concentratie af te dwingen.

Noor Mertens: Wat verbeelden de schilderijen die je laat zien?

Thijs Jansen: Er is onder andere een schilderij van het interieur van een lift te zien, Zelfreflectie tussen 3 en 4. Dit is een onderdeel van een reeks schilderijen van liftinterieurs bezien vanuit steeds hetzelfde standpunt. Het enige dat echt wezenlijk verschilt, is de voorstelling van de reflectie in het roestvrijstalen oppervlak van de liftdeuren. Het schilderen hiervan is een heel spannende bezigheid. Ik trek de verf met een tochtstrip in een beweging over het hele paneel door elkaar. De uitkomst hiervan is per beweging verschillend en moeilijk te controleren. Bovendien maak ik gedurende dit proces met elke nieuwe streek met de tochtstrip de dan bestaande voorstelling ongedaan. Ik kan er ook niet te lang op doorsmeren, want dan wordt de verflaag monochroom en vies van kleur. De definitieve verflaag zou je dus kunnen zien als een tussenstation tussen begin en eind, waarbij het begin uit pure, heldere kleuren bestaat en het eind uit monochrome modder. Daarna schilder ik er de contouren van het liftinterieur overheen, waardoor het abstracte, formalistische vlak ineens een mimetische waarde krijgt in de gedaante van een roestvrijstalen oppervlak met daarin de reflectie van de kijker. De kijker ziet zichzelf bovendien ook letterlijk gereflecteerd doordat het platte oppervlak is voorzien van een glanzende vernislaag.

Fragment uit Prospects & Concepts 2016, een uitgave van het Mondriaan Fonds. Interview: Noor Mertens.

Thijs Jansen (1986, Groningen) woont en werkt in Groningen. Contact: painterthijs.com.