Sophie Steengracht

Sophie Steengracht, Root, rise, bloom, fall, wilt, 2020 f Sophie Steengracht, Root, rise, bloom, fall, wilt, 2020

Tijdens haar jeugd werd Sophie Steengracht (1991) omringd door dieren en natuur. Natuur, transformaties en de symbolische relaties tussen mensen en dieren lopen daarom als een rode draad door haar werk waarin ze geïnspireerd wordt door de magische processen van groei, evolutie en verval. Afgelopen jaar legde Steengracht een biodynamische tuin aan waarin ze planten kweekt die ze bestudeert, tekent en fotografeert en ook gebruikt als pigment. De tuin is voor haar ook een plek voor rituelen waar je, als onderdeel van de ‘tuinsculptuur’ en onderdeel van de natuur, de ritmes en processen kunt ervaren en eren. Steengracht: “Ik gebruik de planten – alle onderdelen ervan – in kunstwerken waarin een animistisch perspectief belangrijk is. In de tekeningen verbeeld ik animistische landschappen waarin de planten, stenen, het water en de planeten een ziel hebben. Ik verlang naar een algemene perceptieswitch; waarin de mens een schakeltje is in processen van de natuur, in plaats van heerser over zijn omgeving.” Het werk op Prospects toont de verschillende stadia van de natuur, de ontwikkelingen en elementen zoals het verspreiden van zaden, het ontstaan van wortelnetwerken en bestuivers, maar ook schimmels die zorgen voor het rottingsproces en de aarde weer klaarmaken voor nieuw leven. Toch zijn die beelden ook open voor interpretatie. “Het zouden ook metaforen kunnen zijn voor stadia van de menselijke geest; zwaar, licht, bloeiend, verwaaid, levend, altijd in beweging”, aldus Steengracht. Via een Virtual Reality-bril ervaar je de werkzaamheden en de verschillende seizoenen in de tuin alsof je er letterlijk onderdeel van bent.

sophiesteengracht.com